Patterns in Everything: How to Sell Books in a World of Big Data

Spread the love

Last week I was bleating about the new catchy catch-all genre moniker of ‘Up-Lit’ – following in the faddy tradition of ‘Grip-Lit’, right back to the grandmother of it all, ‘Chick-Lit’ and all those other Lits in between (or what I like to call ‘Really Fecking Annoying Names For Things Which Really Shouldn’t Be Grouped Together Because They Have No Fecking Connection Really’).

One of the consequences of the explosion in digital and self-publishing is that more titles are loaded onto virtual bookshelves on a daily basis than any databank could reasonably be expected to handle. It’s the publishing world’s version of Big Data. And as we all know, Big Data is meaningless without analysis.

Embed from Getty Images

The problem with analysis is that results will always be produced, even when there are no tangible results. I know this, because I also deal with Big Data for a living. Analysts are sent forth to find patterns and answers, and By Gum, they will find those patterns by hook or by crook. Very often it’s most definitely by crook.

This fad for creating new and ridiculous genres is precisely a result of this kind of pattern-hunting. There are so many book titles out there now that everyone is petrified that their titles will perish, unless they can slot them into an easily marketable category.


Picture the scene. It’s a Big Publisher. Their office is only gorgeous, full of glass and brightly-coloured furniture nobody knows how to sit on. But disaster looms. They recently stopped the free biscuits. People are terrified. Everybody knows that only six weeks after Other Big Publisher took away free muffins on Fridays, they forced all staff onto zero hour contracts and slapped a 32% salary levy on anyone with a logo on their handbag.

Editor enters the kitchen, sniffing the air. The coffee smells cheaper. Marketing Director is watching a video on her phone while balancing precariously on an oversized cerulean thread spool.

Editor: So I just got this manuscript in which got me really excited. It’s the best story I’ve read in ages.

Marketing Director: I need it in 5 words.

Editor: What?

Marketing Director: Give it to me in 5 words or less. Where does it slot in? Is it Grip-Lit? Up-Lit? Or does whoever the hell wrote it have a YouTube channel?

Editor: It’s not like that. It’s really original. I’ve never read anything like it.

Marketing Director: I’m afraid you lost me at ‘It’s not like’.

Editor: I mean it, though. It’s a really fresh idea. It’s like Bleak House met Rebecca and had a threesome with The Reluctant Fundamentalist before giving birth to a tragic yet hilarious time-travelling soldier baby.

Marketing Director: I’m not hearing a genre.

Editor: You have to read it first.

Marketing Director: I don’t need to read it to sell it.

Editor: [sighs] Okay. It’s a romantic adventure thriller with, um, war science.

Marketing Director: Fine. Hyphenate that in less than 9 letters and call by my office at 3. Bring biscuits.

Editor: I really, really hate you.

Marketing Director: Make sure they’re artisan biscuits. Hold the kale.


With such a sea of titles on the shelves – particularly the virtual ones of Amazon, and the like – it’s no wonder that people are desperate to find patterns in what’s selling. Publishers and writers alike yearn to know what makes a book successful, and will take even the smallest of signals as a sales trend.

It’s a human act. We’re all looking for that call in the dark of Big Data that will lead us to enlightenment. There’s far more than anyone could possibly read or understand, so we go straight for the Cliff Notes.

But all it takes now is for 5 or more titles in the top 100 to have similarities (such as female unreliable narrators dealing with a threat in their own home/neighbourhood, or a quirky elderly person befriending various oddballs), and hey presto! We’ve got ourselves a new genre.

Once called out, the new genre then becomes a self-fulfilling prophecy, as it gets picked up as a trending news item by industry periodicals, newspapers, and upstart blogs such as this one, thus perpetuating the new myth that the only fiction that’s selling at the moment is Grip-Lit, Up-Lit or Om-Lit. This in turn spawns a whole new generation of these titles, which become as self-fulfilling as a Kardashian looking in the mirror.

Read More..

7 Comments on “Patterns in Everything: How to Sell Books in a World of Big Data”

  1. First off I would like to say wonderful blog! I had a quick question that I’d like to ask if you do not mind.
    I was curious to find out how you center yourself and clear your head
    prior to writing. I have had a hard time clearing my mind in getting my thoughts out there.

    I truly do enjoy writing however it just seems like the first 10 to 15
    minutes are generally lost simply just trying to figure out how to begin. Any suggestions or tips?

    Thank you!

  2. What’s up every one, here every one is sharing such know-how, so it’s fastidious to read this website,
    and I used to pay a visit this webpage all the

  3. Auto Liker, facebook auto liker, Photo Liker, Increase Facebook Likes, Working Auto Liker, Facebook Liker, Autoliker Facebook, autolike, auto liker, Autoliker, Status Liker, Facebook Autoliker, Facebook Auto Liker, Status Auto Liker, Photo Auto Liker, auto like, Fb Autoliker, Autoliker, autoliker, Auto Like

  4. รับทำไลค์ครบวงจร, ปั้มไลค์ ในโทรศัพท์, ปั้มเพจเฟสบุ๊ค, ปั้มไลค์, ปั้มโพสต์, แฟนเพจพร้อมยอดไลค์, ปั้มไลค์รูป, ปั้มไลค์เพจ, บริการเพิ่มไลค์แฟนเพจฟรี, ซื้อไลค์แฟนเพจ, ไลค์แฟนเพจได้สูงสุดหนึ่งล้านไลค์, ปั้มเพจ เหมาะสำหรับผู้ที่ต้องการยอดไลค์เพจเพจเยอะๆ, รับเพิ่มไลค์แฟนเพจเฟสบุ๊ค, ปั้มไลค์มือถือ, จ้างกดไลค์, รับทำเพจสินค้าพร้อมยอดไลค์, รับทำไลค์แฟนเพจจำนวนมาก, บริการเพิ่มไลค์เฟสบุ๊คให้แฟนเพจ, กดไลค์, โกงไลค์, Auto Like, ปั้มไลค์ฟรี, รับเพิ่มไลค์แฟนเพจ เป็นการโปรโมทแฟนเพจ เพื่อเพิ่มยอดขายสินค้าได้, รับปั้มไลค์รูป, Pump Like, ปั้มไลค์สถานะ, ไลค์แฟนเพจ, รับทำเพจเฟสบุ๊ค, รับไลค์แฟนเพจ, บริการเพิ่ม Like ให้แฟนเพจของคุณ โดยทีมงานระดับมืออาชีพ ในระยะเวลาอันสั้นและราคาถูก รับประกันไลค์จากคนไทย 100%, รับไลค์ครบวงจรทั่วไทย, รับจ้างปั้มไลค์, ไลค์แฟนเพจเฟสบุ๊ค, เพิ่ม Like, ปั้มไลค์ราคาถูก, จ้างปั้มไลค์, กดไลค์แฟนเพจ, กดไลค์รูป, ปั้มไลค์ครบวงจร, ปั้มไลค์ Facebook, รับเพิ่ม Like Fanpage Facebook ราคาพิเศษ เหมาะสำหรับผู้ที่ต้องการเพิ่ม Like Fanpage ให้ดูเป็นความน่าเชื่อถือของร้าน, รับเพิ่มไลค์, ปั้มไลค์แฟนเพจ, รับจ้างกดไลค์, เพิ่มไลค์, ปั้มไลค์ทั่วไป, ปั้มไลค์เพจฟรี, เพิ่มไลค์ฟรี, ปั้ม Like ฟรี, ปั้มไลค์เฟสบุ๊ค, เพิ่มไลค์แฟนเพจ ราคาถูก, เพิ่มไลค์เพจ ราคาถูก, การเพิ่ม Like เป็นการเพิ่มโอกาสทางการขายสินค้าของคุณนั่นเอง ด้วยงานบริการเพิ่มไลค์แฟนเพจระดับมืออาชีพ ประสบการณ์การทำงานหลายปี, เพิ่มไลค์คนไทย, ปั้มไลค์รูป Facebook, Like Fanpage, เพิ่มไลค์เพจ, บริการปั้มไลค์แฟนเพจฟรี, Add Like Fanpage, ไลค์แฟนเพจราคาถูก, จ้างไลค์, ปั่นไลค์, ปั้มไลค์เพจคนไทย, Up Like Fanpage, รับสร้างแฟนเพจพร้อมยอดไลค์, จ้างเพิ่มไลค์, จ้างไลค์รูป, ปั้มไลค์เพจ Facebook, รับ Like Fanpage, ไลค์คนไทย 100%, บริการปั้มไลค์ฟรี, ปั้มยอดไลค์เป็นคนไทย 100%, ไลค์เพจ, เพิ่มไลค์แฟนเพจ, ปั้มไลค์ง่ายๆ, ปั้มเพจ, ปั้มรูป, ปั้มไลค์รูปเฟส, รับปั้มไลค์เพจ, กด Like, รับจ้างเพิ่มไลค์

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *